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HondaJet的开发秘史
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经济 ,第三十六期  2018年6月8日

本田宗一郎的梦想
HondaJet的开发秘史

Photo: KATAYAMA OSAMU

本田喷气机成功完成欧洲飞行之旅。片山修对同级别中油耗最省的本田喷气机的开发过程进行报道。

 

2014 年4 月23 日,在蓝天白云的映衬下,一架红白两色的小型飞机在东京羽田机场上着陆。自1986 年以来,历经近30 年的开发,HondaJet(本田喷气机)终于闪亮登场。这一天,是本田喷气机在日欧进行世界巡游的第一天,也是在美国之外的首次亮相。

“本田创业以来,一直梦想有一天能够翱翔蓝天。我们不但实现了本田宗一郎曾经的梦,也实现了进军三次元交通即航空制造业的梦想。”在当天纪念试飞的记者招待会上,本田社长,伊东孝绅如是说。

此次世界巡游,继羽田之后,本田喷气机先后造访了日本国内的仙台、神户、熊本、冈南(冈山县)、成田等各个机场。之后又前往欧洲,在瑞士日内瓦的公务航空展上展出后,在瑞士、英国、法国、德国、比利时等地进行了展示和宣传活动。

本田开发喷气机,在最初阶段的世人眼中,大家都认为:“做两轮车的本田,怎么可能作出飞机来呢”。此话在理。虽然有富士重工,劳斯莱斯等飞机制造商转做汽车的先例,但是机动车制造商做飞机的例子是前所未有的。

另外, 飞机产业的机体和引擎在开发生产上分工趋于明确。如波音等飞机制造商并不生产引擎。而像本田这样,自主开发生产机体和引擎的民营企业,在世界上还尚无先例。

那么这个创造先例的本田喷气机是怎样被开发出来的呢?

喷气机的开发原本是创始人本田宗一郎的一个“梦”。1917年,年仅10岁的宗一郎在浜松练兵场第一次见到了飞机。从那天起,宗一郎对飞机便无比向往。

为实现宗一郎的梦想,本田于1986年开始着手对飞机的研究开发。本田召集了几名年轻的技术人员,开始秘密开发飞机和飞机引擎。

就引擎而言,本田并没有去研究其他制造商的成果,而是坚持从零开发。然而,尽管本田做机动车的引擎很专业,但是有关飞机引擎,技术上的差距依然存在。虽然宗一郎倡导的“不模仿别人”自始至终都是本田的理念,但这一举动还是显得太过冒险。

其实,最初的3~4 年里,做出来的引擎一直都是一转就坏的。

包括开发走上正轨之后,类似的看似鲁莽的壮举依旧数不胜数。

由于是机密项目,所以分给项目小组的是没有窗子的研究室。在和光研究所用来开发车用燃气轮机的大楼里,起动飞机发动机后,巨大的冲击力险些把大楼的墙壁吹翻。还有一次,在北海道鹰栖的一个网球场上,研究人员支起吊杆把引擎吊起来发动,结果受到巨响的惊扰,旭川的自卫队基地急忙派来直升机前来侦查。

经过无数次的经验与教训,本田开发出了首个飞机引擎,型号为“HFX01”。1995 年,该引擎在美国洛杉矶用波音727 的旧机体进行了飞行试验。虽然这只不过是“HFX01”作为机体的一个部分进行的性能测试,并没有单独带起727,但这还是让开发者们开心无比。

此外,机体开发的部分,是由开发项目的元老,现任HACI(本田飞机公司)社长的藤野道格等人担任的。

藤野毕业于东京大学工学部航空学专业,主攻空气动力学。1986年,他与其他4 名研究员被秘密派往密西西比州立大学。1993 年初,由他们自主设计,开发的机体“MH02”号试飞成功。

1997年,随着本田的飞机项目正式启动,藤野就任总负责人。他凭着一直有的那股子执着,带领本田喷气机逐步走进现实。

以往的商务喷气机的引擎都是配置在机体后方的,但藤野想出了将引擎放在主机翼上方的独特设计想法。一般人们会认为主机翼上最好什么都不放,但是藤野对这一想法进行了颠覆性的尝试。经过反复的风洞试验,他像找到了最佳击球点那样,终于找到了最适合配置引擎的部位。

像这样,本田喷气机与同类竞争产品比较,最高飞行速度提升了30%,达到787公里,最高飞行高度也上升了5%,为1万3100米,并且燃油性能也提高了26%。由于省去了机体后方的引擎支撑系统的空间,客舱和货舱的空间变大了。

2003 年,本田喷气机成功进行了20分钟的试飞。

第二年,本田与GE 以各50%的出资比例成立了小型飞机引擎生产公司“GE本田飞机引擎公司(GE 本田)”。由此,公司逐步实现了引擎的量产,美国联邦航空管理局(AFF)资格认定的取得,以及销售渠道的保证。

本田宣布本田喷气机的事业正式启动是在2006年。

另外,藤野还在2012 年作为首位日本人获得了美国航空航天学会颁发的“飞机设计大奖”。

本田喷气机在今年3 月份取得了美国联邦航空管理局的预备机型证明,与最终的机型证明近在咫尺。从取得机型证明当天起,即可开始向购买者交货。价格约为4 亿6 千万日元。目前已有至少100架的订单。小型喷气机市场目前仍在扩大中。本田现以北美,欧洲为主接受订单,而今后将制定计划开发俄罗斯,巴西市场以及中国等亚洲市场。

飞机事业能否继两轮、四轮、通用产品之后发展为本田的第四大业务支柱呢?本田面向蓝天的挑战,才刚刚开始。

[《日本综述》,2015年7月刊,本文经日本综述同意转载。]

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